新しい研究は、楽観主義者は長く生きる傾向があり、具体的には85年以上生きる可能性が高いことが発見された。

最近公開されたPNASの論文で、研究者らは楽観主義と寿命の長さの関係を、特に「例外的な長寿」に達する可能性に焦点を当てて、どのように評価したかが説明されている。

この研究が行われたのは、例外的な長寿に関する研究のほとんどが「生物医学的因子」の効果に焦点を当てる傾向にあったからだ。

しかし、最近になって研究者らは非生物学的要因の役割に興味を持つようになったよう。

研究で責任著者を努めたボストン大学医学部の精神医学助教授であるLewina O.Lee博士は、次のように述べている。

「研究の結果、病気や早死の危険因子は数多く確認されているが、健康的な老化を促進する正の心理社会的要因についてはあまり知られていない」

Lewina O.Lee

研究者らは、楽観主義を『良いことが起こるという一般的な期待や重要な結果をコントロールでき、未来が好ましいと信じること』と定義した。

比較的単純な治療法を用いてて楽観主義へ変えることができるかもしれないため、楽観主義へ思考を向かせるための発見は、公衆衛生において強い意味を持つと研究者は示唆する。

下の本では、楽観主義の方が良いかもしれないと科学的根拠を持って解説されている↓

Lee氏は、「本研究は死亡リスクを予防し、より良い高齢化を促進する可能性の高い健康資産に関する科学的知見に貢献する」と付け加えた。

研究が発見したこと

分析のため、研究チームは看護師の健康研究(NHS)で69,744人の女性と、退役軍人の規範的加齢研究(NAS)で1,429人の男性に関するデータをまとめた。

NHSデータは2004年〜2014年までの10年間のフォローアップを対象とし、NASのデータは1986年〜2016年までの30年間のフォローアップを対象とした。

両プロジェクトのルーチン部分として、すべての参加者は、食事、アルコール摂取、喫煙、およびその他の健康関連行動に関する質問を含む定期的な健康調査を完了している。

追跡調査の開始時に記入したアンケートに、『楽観的であるかどうか』という項目も含まれていた。両プロジェクトは楽観度を評価するため異なる尺度を用いたが、著者らは「研究は相関することを証明した」と述べている。

楽観
Photo by Ian Schneider on Unsplash

一例として、NHSの参加者が達成した楽観主義に関する6つの質問のうち1つは、5段階の尺度で「全体的に悪いことよりも良いことが起こると期待している」といった発言に、どの程度同意したか、あるいは反対したかを示すよう求めた。

参加者のうち、13%の女性が追跡調査の10年間に死亡し、71%の男性が追跡調査の30年間で死亡した。

研究者らがデータを分析したところ、追跡調査開始時に最も楽観的であった女性と男性は、最も楽観的ない男性より平均で11〜15%も長生きしたことがわかった。

さらに、楽観度が最も高い女性と男性は、85歳まで生存する可能性が50〜70%高かった。

研究チームは、年齢、学業成績、持続性疾患、うつ病、身体活動、食事、飲酒、喫煙、通院などの影響を考慮して結果を調整したにもかかわらず、これらの標本が結果を維持していることを発見している。

楽観主義の潜在的な効果

楽観
Photo by JOSHUA COLEMAN on Unsplash

研究者たちは、楽観主義が寿命を延ばすのに役立つかどうかは調査していないが、いくつか最もらしい理由について議論した。

1つの可能性として考えられる理由は、楽観的な人ほど禁煙や運動など健康を促進する行動をとる傾向が強いことである。どちらの行動も、寿命を延ばせる可能性が高い。

また、研究者たちが楽観主義と結びつけているもう1つの要因は、感情を効果的に制御する能力だ。この能力は、ストレスを受けた後の回復が早くなる

研究者らは、「心理の社会的経路を考慮すると、楽観的な人はストレス因子に対する極端な反応が少なく、回復が速い」と記している。

「他の研究と合わせて、今回の発見は楽観主義が健康と長寿を促進する心理的資源として役立つことを示唆している」

心理的な資産を増やすアプローチは、「心理的な欠陥を修復すること」であり、ストレスの減少を求める方法からの脱却となるかもしれない。

いくつかの研究では、比較的短期間の干渉は人々の楽観度を高めるのに役立つことが示されている。これらの研究では、瞑想、物事を書き留める行動、短時間の運動、集中的な認知行動療法(CBT)など、さまざまな介入が検討されている。

著者らは、このような介入の長期的効果に取り組むさらなる研究が必要であると結論付けた。

楽観主義で改善された結果、健康的な行動へ持続的な変化がもたらされるのだろうか。

「我々は、高齢化に伴う公衆衛生を改善する可能性の高い積極的な健康資産を強化する介入に、更なる研究を期待している」

Lewina O. Lee博士より

悲観的でいるより、楽観的でいるほうが幸福度は高いだろう。

参照:medicalnewstoday

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